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登陆kone娱乐·小行星撞地球不用怕!只要七千万美元 美国就能拯救地球

2020-01-11 08:22:57 来源:阅读:2937

登陆kone娱乐·小行星撞地球不用怕!只要七千万美元 美国就能拯救地球

登陆kone娱乐,利刃/tone

时至今日,学界已经将白垩纪恐龙的灭绝原因基本归结为约6576万年发生在墨西哥尤卡坦半岛的小行星撞击事件:直径超过10千米的小行星撞击地表后释放了数千万倍于氢弹的巨大能量,当即制造了直径接近200米的巨大陨石坑,次生的海啸和火焰风暴也席卷全球,最终将绝大多数的动植物推向灭绝。

而就在近日,人类终于向完全防御小行星撞击迈出了有实际意义的第一步:由美国太空总署(nasa)主导建造的"双行星重定向测试"(dart)卫星将在2021年由spacex的猎鹰九号火箭发射升空,而前者将把一颗近点离地球较近的小行星撞偏离其原本轨道。

图为dart卫星撞击didymos小行星的场景想象图。

在nasa的规划中,dart卫星和didymos小行星"激烈撞击"的地点大概位于离地球1100万千米处。这个数字虽然要远大于地球和月球的平均距离38.44千米,但显然要远小于地球和火星之间5500万千米的近点距离。

事实上,围绕太阳公转的didymos小行星每两年就会重复一次运行轨道,这使得人类有机会洞悉,乃至于预先计算出didymos小行星与地球的相对运动情况,为后续研究提供条件。

图为dart任务的完全过程详解。

通俗来说,dart卫星就是一个用于击打didymos小行星的"弹球"。当然,这颗双开门冰箱大小,重量不过数百千克的弹球并不能直接瓦解didymos小行星,毕竟它是直径150米的岩制庞然大物,换句话说,dart卫星自身必然要在撞击当中粉身碎骨。

但除却质量之外,速度也是一个必须考虑的核心因素。根据nasa的预测,dart卫星撞击didymos时相对速度将高达6公里每秒,巨大的动量必定会让didymos小行星部分偏离轨道,甚至是瓦解它附属的双子星系统。

图为2013年发生在俄罗斯车里雅宾斯克的小行星撞击事件照片。

更重要的还在后头。dart任务的后续进程将重点研究didymos小行星偏离轨道后的运行情况:如果dart卫星能够通过一次撞击完全改变didymos的轨道,使它从近地小行星变为远地小行星,那么换言之如果和didymos类似的小行星将不可避免地撞击地球,那么dart卫星就能在悲剧降临前扭转局势,至少让"罪魁祸首"远离地球的引力捕捉范围。

图为车里雅宾斯克小行星撞击事件的主谋尺寸示意图,直径不过17米。

事实上,近年以来对地球造成实质性伤害的小行星多半都没有达到didymos的尺寸,但毁伤效果同样惊人:17米直径的kef-2013就对俄罗斯车里雅宾斯克造成了约3300万美元的经济损失,唯一所幸的是没有人员伤亡。

对比之下,即便将发射dart卫星的猎鹰九号火箭计算在内,dart小行星撞击任务前前后后的花费拢共加起来也不过6900万美元,就算不提什么拯救地球和人类文明,就单纯地阻止小行星撞击带来的经济损失,6900万美元也算是非常值得的票价了。

图为正在发射升空的猎鹰九号运载火箭。

当然,不可否认的是,虽然与dart任务原理完全相同的类似设想早在数十年前就已经出现,并成为科幻作品中的热门话题,但真正让小行星撞击和研究的成本降低的功臣也不可忽视:随着商业航天和低成本航天发射的兴起,科幻小说中的"各种玩法"将逐一地被nasa和spacex变为现实。

但在猎鹰九号运载火箭和dart卫星扮演起"地球第一道防线"角色的同时,空间军事化的色彩也在变得越发浓郁,在未来类似的低成本火箭和卫星被美国投入明确的军事用途,也恐怕只是时间问题……

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