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美50个州和地区宣布对谷歌发起反垄断调查

2019-12-02 15:08:40 来源:阅读:199

□陈小芳,我们在美国的记者

当地时间9月9日,包括德克萨斯州在内的美国50个州和地区正式宣布对谷歌进行反垄断调查。

最近几天,美国几十个地方政府对包括脸谱网和谷歌在内的主要科技公司发起了反垄断调查。民意分析显示,新一轮反垄断浪潮不仅给这些硅谷大科技公司带来压力,也增加了人们对这些大科技公司可能损害竞争的担忧。

反垄断掀起新浪潮

关于反垄断调查,德克萨斯州司法部长肯·帕克斯顿(Ken paxton)表示,谷歌“控制着互联网广告和互联网搜索的所有方面”。他说调查的最初焦点是在线广告。据emarketer称,谷歌是这一领域的领导者,今年的收入超过480亿美元。

德克萨斯州、路易斯安那州、内布拉斯加州和哥伦比亚特区的检察官提出了一系列值得关注的问题,包括谷歌对搜索结果的处理和排名以及对用户个人信息的保护。

犹他州司法部长肖恩·雷耶斯说,“只要做事情是公平的,做领导者没有错。”他表示,尽管调查中存在“无罪推定”,但针对谷歌的投诉“无处不在”。

与此同时,帕克斯顿还表示,调查仍在进行,而不是起诉。

谷歌没有立即对调查发表评论。

不久前,9月6日,美国八个州和哥伦比亚特区对脸谱网发起了反垄断调查。参与调查的州包括纽约、科罗拉多州、佛罗里达州、爱荷华州、内布拉斯加州、北卡罗来纳州、俄亥俄州和田纳西州。

牵头调查的纽约司法部长莱蒂西亚·詹姆斯(letitia James)在一份声明中表示,“我们将使用所有调查方法来调查脸谱网的行为是否危及消费者数据、损害消费者利益或提高广告价格。”

Facebook在一份声明中回应称,将“建设性地”配合调查。脸书负责州和地方政策的副总裁威尔·卡斯特伯里(Will Casterbury)表示,“我们欢迎与决策者就我们运营的竞争环境进行对话。”

据报道,美国州政府一直积极推动对大型科技公司的审查,田纳西州、内布拉斯加州和路易斯安那州领先。

早在6月份,田纳西州司法部长赫伯特·斯莱特里三世就表示,“政府推动的结构改革是必要的”,以解决技术产业造成的一些损害。路易斯安那州司法部长杰夫·兰德里(Jeff Landry)也批评谷歌控制在线广告,称谷歌有能力让广告商更难使用其他平台并降低其效率。他说:“谷歌正在选择谁赢谁输,因为这个系统对他们有好处。”

州政府领导的调查浪潮加剧了决策者的担忧,即硅谷的大型科技公司可能会损害竞争。据悉,一些州政府已经与美国司法部反垄断主管马尔科姆·德拉欣(Malcolm Delrahim)会面,讨论大型科技公司的垄断问题。迪尔·拉希姆8月份表示,他们正在与州政府协调。

硅谷企业压力倍增

据报道,美国州政府发起的新一轮反垄断调查增加了对硅谷科技公司日益增长的审查压力。

此前,美国国会和司法部相继启动了对大型科技公司垄断问题的调查和评估。

6月,美国众议院司法委员会发起了一项“自上而下”的全面反垄断调查,涉及亚马逊、苹果、脸书和谷歌等主要科技公司。7月,美国司法部也对主要技术公司发起了反垄断评估。9月6日,谷歌证实已收到司法部要求相关记录的文件。

9月3日,参议院司法委员会反垄断小组委员会宣布,将举行一次关于科技企业垄断的听证会,重点是脸谱和谷歌等大型平台的并购。委员会主席、共和党参议员迈克·李在一在一份声明中表示,大型科技公司通常利用收购来提高竞争力,但“消除竞争的风险也存在,这将挑战它们未来的领先地位”。

舆论认为,随着调查的进行,其他技术企业将很快被带进来,或者作为其他调查的目标,或者作为证人。消息来源称,基于不同(伤害)索赔针对多名被告的案件数量也将翻倍。

在此之前,脸书遭受了一系列冲击。

7月,美国联邦贸易委员会对脸谱网处以50亿美元罚款。在宣布50亿美元罚款后,联邦贸易委员会还宣布将对脸谱网进行单独的反垄断调查。

脸书还卷入了一系列其他与反垄断无关的诉讼,包括华盛顿司法部长对“剑桥分析”丑闻的调查、伊利诺伊州提交的人脸识别数据收集案件以及2018年加州3000万用户账户数据的披露。

目前,脸谱网仍在不断审查其在2020年发行数字现金“天秤座硬币”的计划。

9月4日,谷歌和优酷同意支付1.7亿美元,以解决非法跟踪视频观众的诉讼。诉讼称,谷歌和优酷通过追踪视频观众的信息向他们发送“定向广告”。

白宫也在敦促大型科技公司调查他们的反保守偏见,包括脸书和推特。7月11日,许多最有争议的保守派当局聚集在白宫,讨论压制社交媒体保守言论的问题。

自2016年大选以来,社交媒体审查一直是一个激烈辩论的话题。当时,保守派开始指责社交媒体平台不公平地限制他们的观点。选举后,辩论没有停止。

特朗普也越来越多地批评这些社交媒体。他说,这些公司审查保守的声音,并带有偏见。他在7月11日白宫社交媒体峰会前发推特说,“今天白宫将举行一次盛大而非常重要的社交媒体峰会”,并且“如果没有社交媒体,我会成为美国总统吗?是的(也许)!

谷歌、脸书和推特一再否认政治审查的指控。然而,一些公众意见认为,这些公司拥有其平台上的最终出版权,这无疑为审查人员打开了大门。

调查的前景还有待观察。

据报道,各方对这些调查的前景和影响有不同的看法。

一些公众意见认为,正在进行的各种调查可能会让这些硅谷科技公司面临微软20年前倒闭的法律局面,甚至导致公司的分裂。2020年,几位民主党总统候选人也发出了类似的呼吁。

研究表明,这些大型科技公司的基本商业模式正受到威胁。从事隐私保护的初创公司ethyca首席执行官Celian crane表示,这些公司被视为各行各业的领导者,合规性不是可选的,更好的数据行为和操作对于业务增长和安全运营越来越重要。

然而,位于洛杉矶的维德布什证券公司的分析师丹尼尔艾夫斯认为,这些公司不太可能最终被要求分拆。他说,可能的结果是“既不伤害也不违反”。当然,在一些最糟糕的情况下会有罚款。

Avis表示,对这些大型科技公司提出反竞争指控“非常困难”。根据电子市场电子市场的相关数据,今年美国广告支出为1293亿美元。谷歌预计将占37%,脸谱网约占22%,亚马逊占9%,而2018年为7%。

Avis说,也很难“拆分”这些公司,因为它们“太大了”。他表示,拆分公司的原因是它们“非常大”,如果不修改现有的反垄断法,它们将会失败。然而,目前的反垄断法并没有涵盖公司因其业务规模大而被要求拆分的情况。如果是这样,沃尔玛超市几十年前就应该被拆分了。

然而,对经理来说,这不仅仅是一个市场份额的问题。詹姆斯在一份声明中说,“即使是世界上最大的社交媒体平台也必须遵守法律,尊重消费者。”

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